¿Cómo se originó y se ha establecido el
Departamento de Biología Estructural
Humberto Fernández-Morán?

INTRODUCCIÓN

¿Porque crear un Centro o Departamento de Biología Estructural en el IVIC?
El Departamento de Biología Estructural (DBE) del IVIC fue creado en 1997 como una necesidad perentoria de  desarrollar en Venezuela la Biología Estructural, con equipamiento en un centro dotado con instrumentos y equipos estructurales de frontera.

¿Que es la Biología Estructural?
La Biología Estructural como lo han propuesto  Hendrickson y Klug (premio Nobel de Química, 1991) en 1991 consiste en el estudio de las macromoléculas biológicas y su interrelación funcional- desde una perspectiva estructural. Aunque la Biología Estructural pueda ser visualizada como compuesta de un número de subdisciplinas -RMN, difracción de rayos-X, microscopía electrónica, biología y química computacional, otros métodos biofísicos y espectroscópicos, expresión de proteínas, química e ingeniería- es mucho más que la suma de estos componentes. La visión derivada de todos estos múltiples enfoques, mutuamente complementarios, produce un cuadro más completo y coherente de los fenómenos biológicos a nivel molecular que cualquiera de ellos por separado, de la misma manera que un poeta de épocas antiguas visualizara los cinco sentidos cooperando para producir una única percepción unificada del mundo empírico.

¿Qué técnicas utiliza la Biología Estructural?
El ímpetu actual de la Biología Estructural se deriva de varios desarrollos técnicos cruciales: la maduración de las metodologías para la determinación de estructuras derivadas principalmente de las ciencias físicas -nuevos métodos para resolver estructuras cristalinas, estructuras atómicas a partir de RMN multidimensional, y microscopía electrónica tridimensional son algunos ejemplos-. Otros desarrollos, como el clonaje y la biotecnología de la expresión genética han expandido vastamente el rango de moléculas disponibles en cantidades suficientes para las investigaciones de la Biología Estructural, comparado con el pequeño número que la naturaleza nos provee.

La expansión actual de la Biología Estructural se refleja en la formación de numerosas revistas en el tema y en la creación de numerosos Laboratorios, Departamentos, Centros e Institutos de Biología Estructural:
Recientemente han aparecido numerosas nuevas revistas científicas sobre Biología Estructural: Journal of Structural Biology, Structure, Nature Structural Biology, Current Opinions on Structural Biology, etc. (Revistas relacionadas con Biología Estructural) En los últimos años se han creado numerosos laboratorios, departamentos, centros e institutos de Biología Estructural en todo el mundo (laboratorios, departamentos, centros, e institutos de Biología Estructural).

El IVIC ha considerado la creación de un núcleo de Biología Estructural desde hace 10 años:
La biología estructural es una ciencia en plena expansión y nuestro país merecía se le dotara de un Centro dedicado a su estudio, razón por la cual el IVIC procedió a su creación inicialmente  en Diciembre de 1991 con el nombre inicial de CENTRO DE ESTRUCTURA HUMBERTO FERNÁNDEZ-MORÁN (CE), en Enero de 1997 con el nombre de CENTRO DE BIOLOGÍA ESTRUCTURAL (CBE) formalizado según Convenio IVIC-CONICIT en Junio de 1997; en Agosto de 1997 con el nombre de DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA ESTRUCTURAL (DBE) adscrito al Centro de Biofísica y Bioquímica (CBB) y finalmente el 12/12/2000 desincorporándolo del CBB a partir del 1/1/01 como un departamento  autónomo: el  DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA ESTRUCTURAL (DBE) Humberto Fernández-Morán del IVIC.

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